みなづき(6月)

梅雨《つゆ》は、梅の実が熟す時期の長雨のことですが、
物にカビが生えやすい時期のため「黴雨」とも書きます。
でも、このカビは悪モノばかりとは限りません。

麺の《つゆ》づくりに欠かせないのが「醤油」です。
そして今日の醤油のモトとなった調味料
「溜」が出現したのは鎌倉時代。
建長六年(一ニ五四年)信州の禅僧・覚心が
中国の径山から径山寺味噌の製法を持ち帰り
紀州・湯浅の村人に製法を教えているうちに
桶底に溜まった液汁で食べ物を煮ると美味しいことを発見。
これが今日の醤油の始まりになったというわけです。

そしてその醤油は、大豆と小麦粉を原料に醤油麹をつくり、
これに食塩と水を加えた麹カビの酵素作用と
酵母・細菌とを繁殖させて熟成させたもの。
つまり、日本特有の薫りと旨みのある「醤油」は、
日本の気候風土が育てた調味料とも言えるわけです。

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「しげの」の麺は、ご家庭で
手軽においしく味わえる乾麺です。
味にも、コシの強さにも、
昔ながらの職人の技が
活きている麺を熟成乾燥させます。
熟成麺ならではのシコシコした
歯ごたえと、のどごしの良さで
大変喜ばれています。

紫陽花が元気になったら、花菖蒲も満開です。
雨上がりの庭先や近くの公園には
天然のマイナスイオンがあふれています。
天気が悪いといって家に閉じこもらず。
梅雨なりの、この季節なりの
自然のあり方を是非見つけてみましょう。


茂野製麺轄L告 朝日新聞千葉版 2003年6月 掲載


2003年6月


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